不安は認知症につながる可能性がありますか?

最近の研究は、中年期に中等度から重度の不安を抱えて生活することは、後年に認知症につながる可能性があることを示唆しています。

研究によると、中年期の不安が認知症の一因となる可能性があります。

新しい研究は、英国のサウサンプトン大学医学部の研究者であるエイミーギムソンが率いる科学者のチームによって実施されました。

ギムソンと彼女の同僚は、精神的健康問題と、65歳前後の人々に影響を与える最も一般的な認知症の形態である遅発性認知症との関連を強調する研究がますます増えていることを観察しました。

たとえば、新しい研究の著者は、うつ病がアルツハイマー病のリスクをほぼ2倍に高めることが示されていると書いています。

不安はうつ病と一緒に起こることが多く、不安の症状は認知症の診断を受ける何年も前に人々から報告されることがよくあります。

しかし、これまで、これらの関連性が、不安とうつ病が本格的な認知症の発症前に現れる最初の症状であることを意味するのか、それとも不安とうつ病が独立した危険因子であるのかは不明でした。

そこで、これを調査するために、ギムソンと彼女のチームは、不安の有無にかかわらず、中年期のうつ病と遅発性認知症との関連を調べた論文を探して、3,500件の研究をふるいにかけました。

彼らのメタアナリシスの結果はジャーナルに掲載されました BMJオープン。

不安神経症—認知症の危険因子

調査した一連の研究のうち、目的のトピックに焦点を当てた研究は4つだけでした。これらの研究は、血管および精神状態、人口統計学的要因などの潜在的な交絡因子を説明しました。

研究者は、これら4つの研究の設計が非常に異なっていたため、これら4つの研究のプール分析を実行できませんでしたが、著者は、研究で使用された方法は信頼でき、結論は確かであると述べています。

さらに、4つの研究を合わせたサンプルサイズは大きく、約30,000人が含まれていました。

4つの研究すべてで、中等度から重度の不安とその後の認知症の発症との間に正の相関関係があることがわかりました。「中年期の臨床的に重大な不安は、少なくとも10年の間隔で認知症のリスクの増加と関連していました」と研究者は書いています。

これらの発見は、認知症の初期症状を表す可能性のある不安を除いて、不安が遅発性認知症の独立した危険因子である可能性があることを示唆している、とGimsonらは書いている。

著者らは、不安と認知症の関連性は、精神的健康状態によって引き起こされる過度のストレス反応によって説明される可能性があると述べています。

この異常に高いストレス反応は、脳細胞の老化プロセスを加速する可能性があり、それが次に、加齢に伴う認知機能低下を加速させる可能性があります。

不安を和らげることで認知症を予防できる

不安によって引き起こされるストレス反応が認知機能低下の加速のせいである場合、これは不安を軽減することで認知症を寄せ付けないことを意味しますか?

これは「未解決の質問のままです」と著者は書いています。しかし、彼らは、非薬理学的な抗不安治療の選択肢は試す価値があると示唆しています。

この点で、ギムソンと彼女の同僚は次のように結論付けています。

「中年期の不安を軽減することが知られている、会話療法、マインドフルネスに基づく介入、瞑想法などの非薬理学的療法は、リスク低減効果をもたらす可能性がありますが、これはまだ徹底的に研究されていません。」

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