関節リウマチ:慢性炎症が脳に与える影響

最近の研究は、関節リウマチを特徴付ける慢性炎症が脳にどのように影響するかを示しています。結果は、「脳の霧」として説明される認知症状を説明するかもしれません。

研究者らは、MRI(ここに表示)を使用して、関節リウマチの炎症が脳をどのように変化させるかを調べました。

米国では130万人以上が関節リウマチを患っています。

これは、体の免疫系が関節の滑液を認識せずに攻撃して慢性炎症を引き起こす自己免疫疾患です。

しかし、この慢性炎症は脳にも影響を及ぼしますか?もしそうなら、どのように?

この質問は、ミシガン大学アナーバー校のAndrewSchrepfとChelseaKaplanが共同で率いる研究者に、関節リウマチの54人の脳を調べるよう促しました。

ミシガン医学の慢性疼痛および倦怠感研究センターの研究調査員であるSchrepfは、研究の動機について説明し、その結果は現在ジャーナルに掲載されています。 ネイチャーコミュニケーションズ.

「血液に見られる炎症が脳に影響を与えていると長い間考えられてきましたが、この研究まで、脳のこれらの変化が実際にどこでどのように起こっているのか正確にはわかりませんでした。」

Schrepfは、インフルエンザの場合のように、病気が短命である場合、炎症の影響を理解しやすいと付け加えています。

しかし、彼はまた、研究者たちは「関節リウマチのように、患者が数週間、数ヶ月、または数年にわたって炎症を起こしている状態で何が起こっているのかを理解したかった」とも述べています。

関節リウマチの脳の研究

より具体的には、Schrepfらは、関節炎の特徴である末梢炎症が脳の構造と接続性にどのように影響するかを見たかったのです。

この目的のために、彼らは機能的MRIと構造的MRIを使用して、43〜66歳の54人の参加者の脳をスキャンしました。脳スキャンは、研究の開始時と6か月後の両方で行われました。

研究参加者は、2。85年から20年以上の範囲の平均期間関節リウマチと一緒に住んでいました。

「リウマチ専門医が病気の重症度とその制御方法を監視するために臨床的に行うのと同じように、末梢血の炎症のレベルを測定しました」とSchrepf氏は説明します。

「私たちは、いくつかの脳ネットワークに接続されるようになった脳のいくつかの領域で、深遠で一貫した結果を見つけました。その後、6か月後にもう一度調べたところ、同様のパターンが見られました。この結果の再現は、ニューロイメージング研究ではそれほど一般的ではありません。」

炎症が機能的接続のパターンにどのように影響するかをより詳細に調査するために、研究者らは264の脳領域間の接続を調べました。

調査結果は「脳の霧」を説明する可能性があります

「脳ネットワーク全体にわたるグラフ理論分析で、それを炎症のレベルと相関させると、下頭頂小葉と内側前頭前野の接続量について、方法と時点で多くの収束が見られました」とカプランは説明します。ミシガン医学の麻酔科研究員。

下頭頂小葉は、視覚皮質、聴覚皮質、体性感覚皮質の交差点にある脳の領域です。それは視空間処理の鍵です。

内側前頭前野の役割はそれほど明確ではありません。一部の科学者は、それが私たちの長期記憶から決定を下し、情報を取得するのに役立つと示唆していますが、他の科学者は、短期的に新しい記憶を統合するのに役立つと信じています。

調査結果について話すと、カプランは「脳が孤立して機能していないことを私たちに示した」と述べています。

「[調査結果]はまた、末梢で測定した炎症が実際に脳の機能的つながりを変化させ、関節リウマチに見られるいくつかの認知症状に関与している可能性があることを示しました。」

チェルシーカプラン

確かに、関節リウマチの多くの人々は、彼らが「脳の霧」を持っていると感じて、彼らが新しいことを考え、集中し、そして学ぶことを困難にしていると報告しています。

研究はこの事例証拠を裏付けており、関節リウマチに「重大な」認知障害があることを確認しています。

研究の共著者である英国のアバディーン大学のNeilBasu博士は、次のように述べています。「これらの高度な神経画像測定を患者の経験に関連付けることにより、中枢性炎症経路の将来の標的化が可能であるという証拠を提供します。関節リウマチ患者の生活の質を大幅に向上させます。」

「この興味深いデータは、関節リウマチの炎症が関節だけでなく脳を標的にしているという考えを裏付けています。」

ニール・バスー博士

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