ニワトコがインフルエンザと戦うのにどのように役立つか

熟したニワトコを食べたり、ニワトコのジャム、シロップ、ワインを作ったりしたことがあれば、そのシャープでタルトでありながらさわやかな味に慣れることでしょう。伝統によれば、これらの濃い紫色のベリーは人の免疫システムを強化することができます。新しい証拠はこれが正しいことを示唆しています—そして研究はその方法を説明しています。

ニワトコには本当に抗ウイルス作用があり、新しい研究でその理由が説明されています。

ニワトコニグラ、黒の長老は、ヨーロッパと北アメリカの地域に広く広がっている一般的な低木です。

伝統的に、人々は長老の花とその果物の両方を使って季節の飲み物やジャムを作ります。

春の終わりや初夏には、ニワトコの花を集めて風味豊かな心のこもったものを作る人が多く、ニワトコの収穫は、果実が熟した晩夏や初秋に行われます。

未調理の未熟なニワトコは有毒である可能性があるため、収穫時期は重要です。歴史的に、個人はニワトコ中毒の症例を報告しました。これは、収穫が早すぎるか、準備が不適切であったことが原因である可能性があります。

たとえば、米国疾病予防管理センター(CDC)は、同じバッチからニワトコジュースを飲んだ後に病気になった11人以上の症例を記録しました。

報告書は、低木の「新鮮な葉、花、樹皮、若い芽、および根には、苦いアルカロイドと、特定の条件下でシアン化水素の一種である青酸を生成できるグルコシドが含まれている」と説明しています。

それにもかかわらず、ニワトコの飲み物とデザートは、多くのコミュニティでおなじみの料理の定番であり続けています。さらに、ニワトコは人の免疫システムを強化し、病気を防ぐのに役立つと信じている人もいます。

答えは天然化学物質にあります

オーストラリアのシドニー大学の研究者が実施した新しい研究によると、ニワトコは実際に抗ウイルス特性を持っており、感染がすでに発生するとウイルスと戦うことができます。

に掲載されている研究論文では 機能性食品ジャーナル、研究者らは、ニワトコに存在する物質がインフルエンザウイルスのヒト細胞への侵入と複製を阻止できると報告しています。

「私たちの研究が示しているのは、一般的なニワトコがインフルエンザウイルスに対して強力な直接抗ウイルス効果を持っているということです」と研究の共著者の一人であるゴルヌーシュトラビアン博士は述べています。

「ウイルスの付着と宿主細胞への侵入の両方に関与する重要なウイルスタンパク質をブロックすることにより、感染の初期段階を阻害します」と科学者は続けます。

彼らの研究では、研究者たちは、彼らが血清に加工した商業的に栽培されたニワトコの効果を調べました。この研究者は、インフルエンザウイルスの感染前や感染中など、インフルエンザサイクルの複数の異なる段階で細胞に投与しました。

科学者たちは、インフルエンザウイルスが細胞に感染しようとしたときに、植物化学物質(ニワトコの血清に含まれる天然の植物由来物質)が「軽度の抑制効果」を持っていることを発見しました。

しかし、細胞がすでに感染を含んでいると、同じ化学物質がウイルスの増殖を阻止するのに非常に効果的でした。

「いくつかの段階でウイルスサイクルをブロックすると、ウイルス感染を阻害する可能性が高くなるため、この観察結果は非常に驚くべきものであり、かなり重要でした」と共著者のPeterValtchev博士は述べています。

さらに、研究者たちは、ニワトコの溶液を適用すると、攻撃しているウイルスに対する細胞自身の反応も促進されたと説明しています。

「それに加えて、エルダーベリー溶液が細胞を刺激して特定のサイトカインを放出することも確認しました。これらは、免疫系が異なる細胞タイプ間の通信に使用して、侵入する病原体に対するより効率的な応答を調整する化学伝達物質です。」

ファリバ・デガニ教授

研究者たちは、ニワトコの抗ウイルス特性は、それに含まれるアントシアニジン(植物色素)によるものであると説明しています。他の研究によると、アントシアニジンには抗酸化作用もあり、細胞が損傷するのを防ぐことができます。

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