アルコールと認知症のリスク:複雑な関係

アルコールは何千年もの間人気があり、認知症はますます蔓延していますが、科学者はまだ両者の関係を理解し​​ていません。最近の研究は答えを求めています。

新しい研究では、認知症、アルコール、遺伝子、および認知障害の関係を調べています。

認知症は2060年までに米国で1390万人の成人に影響を与えると予測されており、これらの状態が発生する理由を理解することはこれまで以上に緊急です。

科学者たちは、認知症を発症するリスクを高める特定の要因を発見しました。加齢など、防げないものもあります。ただし、タバコの喫煙など、他の潜在的なリスク要因を回避することは可能です。

これらを理解することは認知症の発症を予防または遅延させるのに役立つ可能性があるため、修正可能な危険因子を特定することが不可欠です。

最近、研究者たちは、高齢者の認知症とアルコール摂取との関連を調べるための研究を計画しました。彼らは彼らの調査結果を JAMAネットワークオープン.

私たちはすでに何を知っていますか?

おそらく驚くべきことに、著者が説明しているように、「アルコール摂取の量と頻度と認知症のリスクとの独立した関連性についてはほとんどわかっていません」。

いくつかの研究はアルコールと認知症をより広く調査しましたが、私たちの理解にはまだかなりのギャップがあります。たとえば、以前の研究では、研究者はアルコール消費量を各年の1日平均として計算していました。

このように1日の平均を使用すると、アルコールの量と頻度の微妙な違いが見落とされます。

これは重要なポイントです。たとえば、毎週1日に7杯のビールを飲むことは、毎日、毎晩1杯のビールを飲むこととは異なる影響を与える可能性があります。消費量は同じですが。

別の研究の著者は、中年期の暴飲は認知症のリスクを高めると結論付けました。しかし、定期的に少量のアルコールを飲むことが同じ効果があるかどうかはまだ明らかではありません。

他の研究では、アルコール、認知症のリスク、およびアポリポタンパク質E4(APOE E4)の存在の間の関連を調べることにより、水をさらに濁らせています。この遺伝子変異は、アルツハイマー病を発症するリスクの増加と関連しています。

以前の研究では、アルコール摂取は認知症のリスクを高め、APOEE4変異体を持つ人々は認知症を発症する可能性が高いと結論付けました。

もう1つの不明な点は、アルコールが軽度認知障害(MCI)の個人の認知症リスクにどのように影響するかです。科学者たちは、MCIが通常の加齢に伴う認知機能低下と認知症の間の段階であると考えています。

現在の研究は、上記の質問に答えるために着手しました。

アルコールと認知症のデータ

調査するために、科学者は既存のデータセットを掘り下げ、平均年齢72歳の3,021人の参加者から情報を抽出しました。

2000年から2008年までの記憶研究のイチョウの評価がデータを提供しました。

研究の開始時に、参加者は、彼らが消費したアルコールの量、彼らが飲んだ頻度、および彼らが消費した飲み物の種類(ビール、ワイン、または酒)に関する情報を提供しました。

著者によると、研究の開始時に、各参加者は「10回のテストの包括的な神経心理学的バッテリー」を経験しました。これらはさまざまな認知機能を評価し、参加者は6か月ごとにテストを完了しました。

科学者は、APOE E4変異体の保因者を特定するために、血液サンプルからDNAを分離しました。

科学者たちは、遺伝データとアルコール使用に関する詳細に加えて、血圧、体重、身長、心臓病の病歴、喫煙状況に関する情報も照合しました。彼らはまた、各参加者が社会的相互作用にどれほど定期的に関与しているかを推定するために質問をしました。

多くのギャップが残っています

3,021人の参加者のうち、2,548人はMCIを持っておらず、473人はMCIを持っていました。約6年間のフォローアップで、512人の参加者が認知症の診断を受けました。

著者らは、MCIのない人の中で、1週間に1杯未満しか飲まなかった人と比較して、アルコール摂取量が認知症のリスクを増加させなかったことを発見しました。

彼らがMCIを持つ個人のグループを分析したとき、それは同様の話でした。統計的に有意な差はありませんでした。

しかし、認知症のリスクは、週に1杯未満しか飲まなかった人と比較して、週に14杯飲んだMCIの人の方が最も高いようで、相対リスクは72%増加しました。

著者はまた、飲酒パターンに関連するいくつかの違いに注意します。

「[D]毎日の少量の飲酒は、ベースラインでMCIのない参加者の間で、まれな大量の飲酒よりも認知症のリスクが低いことに関連していました。」

著者らは、過度の飲酒が脳の健康と一般的な健康に及ぼす悪影響を強調することに熱心ですが、次の点にも注意しています。

「私たちの調査結果は、推奨限度内で消費されたアルコールが、正常なベースライン認知を有する高齢者の認知症リスクの増加と関連していなかったというある程度の安心感を提供します。」

研究者がAPOEE4の潜在的な影響を調査したとき、彼らは有意な効果を発見しませんでした。これはいくつかの以前の研究を反映しています。著者らは、効果の欠如は、関連が若い集団でより顕著であるためである可能性があると理論付けています。彼らはさらなる調査を求めています。

結論として、現在の研究はいくつかの確かな答えを提供します。しかし、アルコールと認知症の関係は複雑であり、さらに多くの研究が必要になる可能性が高いことを確認しています。

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