殺人者の神経解剖学を探る

数百人の有罪判決を受けた殺人者の脳をスキャンすることにより、最近の研究は、他の暴力犯罪を実行した人々と比較して、殺人の有罪判決を受けた人々の灰白質の有意差に焦点を合わせました。

新しい研究は殺人者の脳を調べます。

2016年には、米国で推定17,250人の殺人がありました。

もちろん、殺人は個人や社会全体に壊滅的な影響を及ぼします。

そのため、これらの恐ろしい行為の生物学的、心理的、社会的基盤を研究することが不可欠です。

以前の研究では、殺人者の脳が非殺人者の脳とどのように異なるかを調べましたが、多くの場合、欠陥があります。

科学者のグループは最近、いくつかのギャップを埋めるために着手し、彼らはこれまでにそのタイプの最大の研究を設計しました。研究者たちは彼らの発見をジャーナルに発表しました 脳のイメージングと行動.

以前の仕事の欠陥

1990年代に実施されたPETスキャンを使用した初期の研究では、殺人で有罪判決を受けた人々の脳は、多くの脳領域で活動の低下を示したと結論付けています。

これらには、とりわけ社会的行動を緩和するために重要な領域である前頭前野の一部と、感情の処理に重要な役割を果たす扁桃体が含まれます。

調査結果は興味深いものでしたが、研究者たちは「狂気のために無罪」であると判明した参加者のみを登録しました。したがって、科学者が測定した違いは、殺人傾向ではなく、精神疾患または脳損傷によるものである可能性があります。

他のその後の研究では、統合失調症などの状態の暴力的な個人の脳が調査されています。これらの研究者は、同様の脳領域に変化を発見しましたが、同じ問題に直面しています。新しい研究の著者が説明するように:

「彼らは殺人を他の暴力的な結果や他の精神障害から区別するのに十分ではありません。」

新しいアプローチ

初期の研究の多くは、収容されていない個人を対照群として使用していましたが、これは理想からはほど遠いものです。これを改善するために、彼らの最新のプロジェクトでは、著者は囚人だけを募集しました。

合計で、科学者は808人の成人男性の受刑者からデータを取得しました。各参加者は、次の3つのグループのいずれかに該当します。

  • 殺人で有罪判決を受けた人々(203人)
  • 殺人を行わなかった暴力犯罪で有罪判決を受けた人々(475人)
  • 非暴力または最小限の暴力犯罪で有罪判決を受けた人々(130人)

重要なことに、彼らは精神病性障害のある個人と、外傷性脳損傷の結果として2時間以上意識を失った個人を除外しました。

科学者には、事故死を伴う可能性のある犯罪で有罪判決を受けた人物は含まれていませんでした。また、犯罪に直接関与していない参加者も除外しました。

MRIスキャンに加えて、研究者たちは、物質使用、参加者の年齢、刑務所にいた期間などの情報を含む他の詳細を検討しました。また、各参加者のIQを推定しました。

暴力的および非暴力的な有罪判決を受けた人々と比較して、殺人で有罪判決を受けた人々の脳は著しく異なっていました。そして、科学者が上記の要因を制御した後でも、この違いは明らかなままでした。

興味深いことに、暴力犯罪と非暴力犯罪で有罪判決を受けた人々の脳の間に有意差はありませんでした。殺人者の神経解剖学は独特のようです。

違いはどこにありましたか?

科学者たちは、腹外側前頭前野と背外側前頭前野、背外側前頭前野、島、小脳、後帯状皮質など、さまざまな脳領域に欠損が見られました。著者によると:

「殺人犯罪者の灰白質の減少は、情動処理、社会的認知、および戦略的行動制御にとって重要な多くの脳領域で明らかでした。」

これらの最新の結果は、いくつかの以前の研究と一致し、以前の調査結果も拡張しています。

新しい研究で特定されたほとんどの地域は、殺人に関連すると考えられる役割を持っているようです。たとえば、著者は、これらの地域のいくつかは、共感、感情の調整、道徳的決定、他者の認知状態の評価、後悔の経験に役割を果たすと考えられていると説明しています。

相変わらず、この研究には一定の制限があります。たとえば、分析ではさまざまな要因が考慮されましたが、研究者が測定しなかった他のパラメータが存在する可能性があります。著者が述べているように、彼らは衝動性を測定しませんでした—おそらくこれらの神経解剖学的変化は、殺人者がそれほど暴力的でない犯罪を実行する人々より衝動性が高いことの単なる兆候です。

また、この研究では、ある時点での脳スキャンを調べたため、これらの変化がいつ発生したかを判断することはできません。有罪判決を受けた殺人は、これらの地域の欠陥を持って生まれたのでしょうか、それとも時間の経過とともに発展したのでしょうか?

懸念と将来

現在の研究は、生物学的決定論の影を呼び起こします。これは、私たちの遺伝子が環境からの影響をほとんどまたはまったく受けずに行動を定義するという理論であり、歴史的に優生学やその他の有害な信念に関連付けられてきた理論です。

著者は、これらの意味合いからすぐに距離を置き、次のことを説明しています。

「[私たちの調査結果]は、脳のデータだけを使用して個々の殺人犯罪者を特定する能力と間違えられるべきではありません。また、この作業が将来の殺人行動を予測するものとして解釈されるべきではありません。」

この調査には大きなサンプルサイズが含まれており、結論が確固たるものになっています。より多くのデータが詳細を具体化するのに役立ちます。科学者たちは、この流れを継続し、測定した差異とそれらを接続するネットワークのより詳細なマップを作成することを計画しています。

他の人は、これらの神経解剖学的変化がどのように、そしてなぜ起こるのか、それらを逆転または防止できるかどうか、そしてそれらを逆転または防止することで行動が変わるかどうかを調査する必要があります。これらは、すぐに答えられる可能性が低い大きな質問です。

著者らは、「彼らの仕事は、反社会的集団に代表される最も極端な形態の暴力における脳の健康と発達の重要な役割を実証することによって、私たちの社会をより安全にするための漸進的なステップを表す」と説明して結論を​​下します。

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