一般的な抗うつ薬は、うつ病よりも早く不安を和らげる可能性があります

医師が一般的に処方する抗うつ薬であるセルトラリンは、最初に不安を軽減することで効果があるようで、数週間後まで抑うつ症状に取り組み始めません。

新しい研究は、抗うつ薬がどのように機能するかについて新たな光を当てています。

これは、英国のプライマリケア環境における抗うつ薬の使用に関する研究の主な発見でした。

研究者らは、プライマリケアで抗うつ薬の処方を受ける可能性が高い人にとって、セルトラリンは予想外の方法ではあるが効果的であると示唆している。

セルトラリンは選択的セロトニン再取り込み阻害薬(SSRI)です。それは「幸せな化学物質」セロトニンの脳レベルを上げることによって機能します。

うつ病の症状には、快感を感じることができない、気分が低い、集中力の欠如などがあります。

この研究は、セルトラリンが6週間以内にこれらの症状に影響を及ぼさないように見えるが、12週間までに弱い影響を示すことを明らかにしています。

うつ症状への影響はないように見えますが、研究者らは、6週間以内に生活の質と自己測定によるメンタルヘルスの改善とともに不安の軽減を観察しました。

プラセボ対照試験の形をとったこの研究に関する最近の論文は、 ランセット精神医学 ジャーナル。

「この薬を服用している人は不安が少なくなっているようです。そのため、抑うつ症状の影響が少なくても、全体的に気分が良くなります」と、大学の精神医学の講師兼研究者である主任研究者のジェンマルイス博士は述べています。英国のカレッジロンドン

抗うつ薬の使用が増加しています

米国では、英国と同様に、抗うつ薬が最も一般的な処方薬の1つであり、その使用は世紀の変わり目から大幅に増加しています。

米国疾病予防管理センター(CDC)によると、米国での抗うつ薬の使用は、2014年までの15年間で65%近く増加しました。

1999年から2002年の間に、12歳以上の人々の7.7%が過去1か月間に抗うつ薬を使用していました。この数字は2011年から2014年の間に12.7%に上昇しました。

医師は、うつ病だけでなく、不安などの他の症状に対しても抗うつ薬を処方します。

全体として、研究者は過去2年間に軽度から重度のうつ症状を経験した18〜74歳の653人を登録しました。

募集は、英国のイングランドの4つの都市にある179の一般開業医(GP)センターで行われました。

研究者らは、すべての場合において、GPもその患者も抗うつ薬が有益であるかどうか確信が持てなかったと指摘しています。

彼らは、セルトラリンを服用することがプラセボを服用するよりも副作用を引き起こす可能性が高いという証拠を見ませんでした。

今日の抗うつ薬の使用をよりよく表します

抗うつ薬のこれまでのほとんどの試験は、専門的なメンタルヘルスの設定で行われており、診断されていない、または軽度のうつ病の症状を持つ人々は含まれていません。

これらの以前の試験の多くは、抗うつ薬の使用がより制限されていた数十年前に完了し、試験の目的は規制当局の承認を得ることでした。

チームは、新しい研究の参加者が、今日抗うつ薬の処方を受けている人々をよりよく表すことを提案しています。

「私たちの調査結果は、うつ病や全般性不安障害の診断基準を満たさない軽度から中等度の症状のある参加者を含め、以前考えられていたよりも幅広い参加者グループでSSRI抗うつ薬の処方を支持します」と著者は書いています。

専門家はさらなる研究を求めています

研究に関与しなかった専門家からのコメントは、一般的に支持的でした。

英国のオックスフォード大学の精神科教授であるガイ・グッドウィンは、「一般診療における抗うつ薬の使用の増加」についての論争の的となっている議論に対して、「熱ではなく光を提供する」ことで研究者を称賛しています。

著者のように、グッドウィンはまた、抗うつ薬治療のより長い価値と離脱の難しさを調べるためにさらなる研究を行うことを推奨しています。

英国のカーディフ大学のコンサルタント精神科医であるポール・キードウェル博士は、抑うつ症状の軽減が見られないのは、サンプル中の重度の抑うつ状態の個人の数が不十分であることが原因である可能性があると示唆しています。

「さらなる研究が必要です」と彼は付け加えます。「この重要なプライマリケア集団では、重症度に応じて個人がグループ化され、より柔軟な投与計画があります。」

研究者らは、この研究は製薬業界からの資金提供を受けていないこれまでで最大の抗うつ薬試験であると信じています。

「抗うつ薬は主に神経質、心配、緊張などの不安症状に影響を及ぼし、抑うつ症状に影響を与えるのに時間がかかる可能性があるため、抗うつ薬の働きに新たな光を当てることを願っています。」

ジェンマルイス博士

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