薬物中毒:脳刺激は答えですか?

経頭蓋磁気脳刺激により、研究者は慢性的なコカインおよびアルコール使用者の脳が薬物の合図に反応してどのように「興奮」するかを減らすことができました。

慢性的なアルコール使用者にとって、酒瓶を見ると中毒を引き起こす可能性があります。しかし、そのような手がかりの「力」を減らす方法があったとしたらどうでしょうか。

薬物中毒は、世界中の人口の5.4パーセントに影響を与える慢性疾患です。

2016年には、米国で64,000人以上が薬物の過剰摂取により死亡したと考えられています。

最新の推定によると、12歳以上の約2,150万人の米国人が薬物乱用障害を抱えて生活しています。

薬物中毒の正確な原因は不明であり、研究者は誰かが薬物中毒になる原因をまだ完全には理解していませんが、時間の経過とともに、薬物乱用が中毒サイクルを永続させる脳の変化を引き起こすことを私たちは知っています。

たとえば、脳が過剰な量の神経伝達物質ドーパミンを摂取すると、薬物中毒で脳の報酬処理回路のバランスが崩れることがわかりました。

「セックス、ドラッグ、ロックンロール」神経伝達物質と呼ばれることもあるドーパミンは、報酬を介した動機付けと学習、そ​​して快楽の体験において重要な役割を果たします。

脳が薬物からドーパミンを過剰に摂取すると、チョコレートバーを消費したり、で認識を得たりするなど、他の毎日の報酬から通常得られる「より少ない」喜びを優先して、その「高い」を探し続けることを学びます。作業。

これらの神経生物学的基盤は、中毒をいわゆる脳疾患にします。それにもかかわらず、これまで、研究者たちはこの状態に関与する神経回路を対象とした治療法を考え出していませんでした。

しかし、現在、チャールストンにあるサウスカロライナ医科大学の研究者は、これらの脳回路をうまく標的とする治療法を発見した可能性があります。

コリーン・ハンロン博士の監督下で、研究者は経頭蓋磁気刺激法(TMS)と呼ばれる非侵襲的脳刺激技術を使用して、慢性的なユーザーのアルコールとコカインの魅力に対する脳の反応を鈍らせることに成功しました。

調査結果はジャーナルに掲載されました 生物学的精神医学:認知神経科学と神経画像。

脳の報酬センターの治療

研究者たちは一度に2つの実験を行いましたが、どちらも最初の研究著者であるTonishaKearney-Ramos博士が主導しました。 1つの研究はアルコール使用障害の24人の参加者を含み、2番目の研究はコカイン使用障害の25人の参加者を含みました。

研究参加者は、TMSの1つのセッションと、脳に刺激を与えることなくTMSセッションを模倣した1つのコントロールまたは「偽の」セッションを持っていました。

TMSは、脳領域の特定のターゲティングを可能にします。これらの実験では、参加者の両方のグループは、中毒と報酬処理の鍵となる脳領域である腹内側前頭前野に焦点を当てた刺激を受けました。

セッションの後、Kearney-Ramosらは、機能的MRIを使用して参加者の脳をスキャンし、酒瓶を見るなどの薬物の手がかりに対する反応を評価しました。

TMSは、薬物の手がかりに対する脳の反応性を大幅に低下させることがわかりました。

調査結果を発表したジャーナルの編集者であるキャメロン・カーター博士は、結果が薬物中毒の治療に何を意味するかを説明します。

「キューの反応性は以前は禁欲と関連していたので、これらの[所見]は障害全体の治療効果の共通のメカニズムを示唆しています」と彼は言います。

Kearney-Ramosと彼女の同僚は、「これは、2つの集団で、VMPFC [刺激]が前線条体回路の薬物およびアルコールの手がかりに対する神経反応性を弱めることができることを実証した最初の偽制御調査です」と結論付けています。

ハンロン氏はまた、「ここで初めて、新しい非侵襲的脳刺激技術が、依存症治療の開発における重大な空白を埋めるために利用できる最初のツールである可能性があることを示しています」と述べています。

「したがって、これらの結果は、基本的な発見神経科学と、薬物依存症の標的臨床治療開発の両方に影響を与える大きな可能性を秘めています。」

コリーン・ハンロン博士

「これらの結果は、依存症を治療するためのVMPFC [刺激]の有効性、耐久性、および臨床的意義を評価する可能性のある将来の臨床試験の経験的基盤を提供する」と研究の著者は結論付けています。

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