これらの脳細胞はあなたの不安を説明することができます

不安は一般的ですが、それが脳にどのように影響するかはまだよくわかっていません。新しい研究により、新しい治療法の研究に新たな方向性を提供する「不安細胞」が明らかになりました。

人間では、不安はしばしば不必要に引き起こされます。

野生では、不安を感じない動物はすぐに死んだ動物になります。

これは、不安が、生き残るために不可欠な、戦うか逃げるかに対する意識と生理学的準備の高まりを生み出すという事実によるものです。

しかし、多くの人にとって、不安は、混雑したショッピングモールや友人のグループと話しているときなど、不必要または役に立たない状況で引き起こされます。

これらの人々にとって、不安は問題になります。生命を脅かす状況に対する賢明な反応ではなく、不安が不適切に引き起こされます。

不安障害は米国で「最も一般的な精神疾患」であり、推定4,000万人の成人が罹患しています。

この高い有病率のために、研究者たちは脳で何が起こっているのかを明らかにするために前進しています。どの脳回路が不安反応を制御しているか、そして不安障害を持つ人々のそれらの回路で何がうまくいかないかを理解することが重要です。

「不安細胞」を掘る

最新の研究は、カリフォルニア大学サンフランシスコ校で働くMazen Kheirbek、Ph.D。と、ニューヨークのコロンビア大学アーヴィングメディカルセンター(CUIMC)のチームによって実施されました。

ハイルベックは、「不安感に入る感情情報が脳内のどこにエンコードされているのかを理解したかった」と述べ、彼らの目的を説明しています。彼らの調査結果は今週ジャーナルに掲載されます ニューロン.

チームは特に海馬に興味を持っていました。脳のこの領域は、自伝的記憶とナビゲーションに役割を果たしていますが、気分と不安にも役割を果たしているようです。特に、初期の研究では、海馬の腹側領域の活動を変えることで不安が軽減されることが示されています。

この領域をより詳細に調査するために、科学者たちは、日常業務を行っている間、マウスの海馬の何百もの細胞の出力を測定しました。動物が不安を感じる状況に遭遇すると、海馬の腹側領域のニューロンが活動的になることがわかった。

「私たちはこれらの不安細胞を、動物が本質的に彼らを怖がらせる場所にいるときにのみ発火するので、呼びます。マウスの場合、それは捕食者にさらされるオープンエリア、または高架のプラットフォームです。」

Rene Hen、Ph.D.、CUIMCの精神医学教授

「不安細胞」の追跡

その後、科学者たちは、これらの細胞が海馬から視床下部に移動するときにこれらの細胞を追跡しました。視床下部は不安行動を制御します—人間では、これにはストレスホルモンの分泌、回避行動、心拍数の増加が含まれます。

次に、彼らはこれらの不安細胞を人為的にオフにしました。彼らは、光遺伝学と呼ばれる技術を使用しました。これにより、科学者は光のパルスを使用して個々のニューロンを制御できます。

科学者たちは、これらの細胞のスイッチを切ると、マウスが恐怖に関連した行動を起こすのをやめたことを発見しました。逆に、これらのセルのスイッチを入れると、マウスは安全な場所にいるにもかかわらず、心配そうに行動しました。

脳の他の部分が不安に関与していることが知られていますが、感情を引き起こす環境刺激に関係なく不安を表す細胞のグループが見つかったのはこれが初めてです。

Kheirbekは、「これは、動物が高次の脳領域を通過する必要なしに不安を誘発する場所に反応することを可能にする、脳内の直接の迅速な経路を表すため、エキサイティングです」と説明します。

これらの細胞が説明されたので、それらは不安障害を治療するための新しい方向性を提供することができます。

ローレンスC.コルブ教授でCUIMCの精神科医の議長であるジェフリーリーバーマン博士は、次のように説明しています。「この研究は、動物モデルで基礎科学技術を使用したトランスレーショナルリサーチが、人間の感情の根底にある基礎と精神障害の理由を解明する方法を示しています。それにより、治療法開発への道を示しています。」

より多くの作業を行う必要がありますが、潜在的な治療法の新しいターゲットを見つけることは、エキサイティングな前進です。

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